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侠盗猎车自由城极地冰川融化会将远古病原体释

时间: 2021-11-13 17:27
被冰封的病原体。被冰封的病原体。

  新浪科技讯 北京时间11月3日消息,据国外媒体报道,还记得电影《冰川时代2:消融》中那两头史前海洋巨兽吗?它们在冰川中封存了很久很久,但冰层一开始融化,它们就立即回到水中、开始捕猎了。

  在现实世界中,生命也可以在冰层中保留这么久吗?对于远古生物而言,地球上的冰盖是否就像一台大冰箱?假如冰盖融化,这些生命是否会“起死回生”?

  简单来说,答案是“会的”。覆盖着大块地表的冰盖就像潘多拉魔盒一样,默默等待着被人开启。可怕的是,这只魔盒已经被打开了,并且一些远古微生物已经被释放了出来。

  西伯利亚——一种细菌的复活

全球变暖的后果就像特洛伊木马一样。全球变暖的后果就像特洛伊木马一样。

  2016年,在寒冷的西伯利亚,一名12岁的男孩死于一种神秘的疾病。随后该病迅速传播开来,数百人相继感染,在该地区引发了恐慌和混乱。

  这场致命疫情的幕后元凶是一种叫做炭疽的罕见疾病,从被感染的驯鹿身上传给了人类。但奇怪的是,西伯利亚早在70年前就消灭了炭疽。导致此次疫情的炭疽杆菌究竟是从哪里来的呢?

  答案与全球变暖导致的北极冰盖融化有关。

  冰层中保存的生命

  部分品种的青蛙、蟾蜍和乌龟可以在极其寒冷的气候中存活数月、甚至数年,而细菌、病毒、孢子、甚至部分真菌甚至可以在冰中存活成千上万年、乃至数百万年,依然能保持活跃的新陈代谢。它们能够适应极端环境,可以一直处于休眠状态,直到脱离严酷的环境。例如,天花病毒就可以在严寒中存活极长时间。

  地球上的冰川和永久冻土层就犹如保存这些微生物的巨型“冰柜”。当它们开始融化时(许多已经融化了),被冰封的微生物就会重新问世。

  永久冻土

  在地球两极附近的寒带地区,土壤、沙子和岩石都被终年不化的冰牢牢固结在一起。这些至少两年保持零度以下的陆地被叫做永久冻土。永久冻土的最表层可能是冰,也可能是土。这一层又被叫做活土层,不必一直保持冰冻状态。它会在冬天结冰、在夏天消融,生物多样性程度很高,因此外观与其它地区无异。但在表层之下,这些冰冻的结构中隐藏着无数秘密。这些地区的动植物死亡后,不会立即被分解。相反,它们会在活土层中不断下沉,最终被冰封在永久冻土中。随着时间的流逝,死亡的生物越来越多,冻土中的沉积物也不断积累,使得之前的生物遗骸进一步下沉。因此永久冻土的深度可达1000至1600米,几乎相当于全世界最高建筑——迪拜哈利法塔的两倍。

融化中的永久冻土融化中的永久冻土

  因此,你在永久冻土层中向下挖得越深,那里保存的微生物就越古老。千万年前的植物、动物、甚至人类遗骸都完好无损地埋藏其中。这些动物遗骸中也许含有成百上千万有害的微生物和病原体,这些都是现代人类从未遇见过的生命形式。

  致命爆发

挪威斯瓦尔巴特群岛永久冻土中暴露在外的驯鹿尸体挪威斯瓦尔巴特群岛永久冻土中暴露在外的驯鹿尸体

  如今全球变暖已经势在必行,永久冻土和冰川都已开始消融。我们都知道,这会导致海平面上升、山体滑坡、以及地质结构崩塌,但除此之外,还有一个严重的问题值得我们忧虑。

  随着永久冻土融化,活土层的厚度不断增加,冻土层则不断减少。这会将远古植物、动物和人类原本冰封的遗骸暴露在外。这样一来,它们就会开始分解,释放出巨量的二氧化碳和甲烷等温室气体,导致全球变暖进一步加剧。

  最后,它们还会释放出多种被冰封多年的微生物。因此永久冻土的消融可能导致许多一度已被我们消除的致命病原体重见天日,引起鼠疫或天花等致命疾病的爆发。

积雪融化后,驯鹿尸体暴露了出来积雪融化后,驯鹿尸体暴露了出来

  科学家已经在南极永久冻土中发现了800万年前的活跃细菌。这种细菌后被命名为“玫瑰红色节杆菌”(Arthrobacter roseus),被视为地球上最古老的生物。此外,科学家在西伯利亚冻土中也发现了一种3万年前的巨型病毒,名叫“阔口罐病毒”,被发现时依然保持着活跃的新陈代谢活动。这些都说明,释放远古微生物的进程已经开始了。

  现在我们应该能理解西伯利亚当年究竟发生什么了。西伯利亚拥有全世界最深的永久冻土,最深可达1650米。研究显示,在全球变暖作用下,该地的永久冻土开始解冻,导致一头被炭疽感染的古老“驯鹿尸体”暴露在外。炭疽杆菌由这头驯鹿尸体传给了当地的其它驯鹿,从而导致了炭疽疫情的爆发。

  结论

  由此可见,全球变暖和由此导致的永久冻土与冰川消融会造成严重后果,并且情况还会不断恶化。这会导致远古时期的微生物被释放出来,引发人类从未听过的流行病。我们绝对不会希望这支复苏的“病原体大军”横行于世。为此,我们至少可以尝试减少自己的碳足迹,采用一种可持续、负责任的生活方式,并且祈祷这座神秘的“档案馆”永远不要打开。(叶子)

  图1:

  图2:全球变暖的后果就像特洛伊木马一样。

  图3:永久冻土。

  图4:融化中的永久冻土。

  图5:挪威斯瓦尔巴特群岛永久冻土中暴露在外的驯鹿尸体。

  图6:积雪融化后,驯鹿尸体暴露了出来。

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